Felice, Ted et Harvey Oberfeld

Une campagne mémorable

La lutte menée par Dena Oberfeld contre la maladie d'Alzheimer a inspiré son mari, Ted, et ses enfants Felice et Harley, à organiser et diriger une campagne visant à sensibiliser l'opinion publique et à amasser des fonds essentiels en soutien des programmes de prévention et de recherche sur cette maladie. Après avoir créé au printemps 2012 le Fonds de la campagne de la famille Oberfeld contre la maladie d'Alzheimer, les membres de la famille ont entrepris une croisade de neuf mois pour sensibiliser leurs proches, leurs amis, leurs associés et bien d'autres personnes à cette maladie dévastatrice ainsi qu'à la nécessité de passer immédiatement à l'action.

« Être témoin de la progression de la maladie de Dena est presque intolérable, confie Ted. Contrairement au cancer, il n'existe pour l'instant aucun moyen de guérison, aucun traitement pour interrompre ou retarder sa progression, aucune rémission et aucun espoir. Personne ne connaît ses causes, ni comment l'éviter ou en prévenir l'apparition. Nous voulons tout faire pour changer cette situation, pour Dena et pour tous ceux et celles dont la vie est touchée ou sera touchée par cette maladie invalidante. » Sa fille Felice ajoute : « Nous désirons également sensibiliser l'opinion publique au fait que la maladie d'Alzheimer ne touche pas que les personnes âgées, comme le croient tant de gens. Un nombre croissant de personnes dans la quarantaine et dans la cinquantaine en sont également victimes, et il peut s'écouler jusqu'à 20 ans avant que n'apparaissent les symptômes. » « Il s'agit d'une urgence à l'échelle mondiale, renchérit Harley. On n'en fait pas assez pour aider les chercheurs à comprendre la maladie ou pour améliorer l'accès aux traitements et aux services de soutien, alors que la maladie d'Alzheimer et d'autres formes de démence sont sur le point d'atteindre des proportions épidémiques. Nous devons agir dès maintenant, pendant qu'il est encore temps. »

Au total, la campagne Oberfeld a permis d'amasser plus de 525 000 $, incluant un généreux don de 100 000 $ de la famille elle-même, fournissant un appui essentiel pour le réputé Programme de la maladie d'Alzheimer et de la démence de l'HGJ. Le Fonds de la campagne de la famille Oberfeld contre la maladie d'Alzheimer soutient en parts égales trois volets du programme : la recherche fondamentale innovatrice menée par la Dre Andréa LeBlanc, neuroscientifique, dont les travaux sont axés sur la découverte des causes profondes de la maladie d'Alzheimer; la nouvelle Clinique d'évaluation du risque de maladie d'Alzheimer, dirigée par le Dr Hyman Schipper, neurologue, qui mène des recherches fondamentales et translationnelles pour identifier les facteurs de risque modifiables et étudier des stratégies de prévention afin d'endiguer l'épidémie croissante de la maladie d'Alzheimer; et la Clinique de la mémoire Anna et Louis Goldfarb HGJ/McGill, dirigée par le Dr Howard Chertkow, la plus importante du genre au Canada, qui fournit une expertise reconnue à l'échelle internationale sur le diagnostic et le traitement précoces des troubles de la mémoire et de la démence.

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